¿Quién fue Sócrates? Vida, métodos y muerte

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En este artículo te contaremos en una exposición breve y sencilla quién fue Sócrates. Amado por muchos (Platón y Jenofonte), odiado por otros (entre quienes se cuenta Nietzsche), no hay duda de que este pensador abrió un camino con su actividad en la filosofía. No te detenemos más y comencemos con la exposición sobre quién fue Sócrates, uno de los más importantes filósofos griegos.

¿Quién fue Sócrates?

  • Sócrates fue uno de los más importantes filósofos griegos.
  • Nació en el 469 a. C. en Erquia, un demo de Atenas.
  • Desarrolló su actividad filosófica mediante el diálogo en las calles, plazas y gimnasios atenienses.
  • A través del diálogo, buscaba descubrir las verdades, llegar a un concepto.
  • Además, utilizaba las preguntas para desnudar la ignorancia de aquellos quienes se jactaban ser sabios y ser expertos en algún tema.
  • Sócrates nunca escribió ninguna obra. Toda su actividad fue hablada, oral.

¿Qué métodos empleaba Sócrates?

  • El método empleado por Sócrates para el conocimiento de alguna verdad o concepto es conocido con el nombre de mayéutica.
  • La mayéutica puede ser definida como el arte de dar a luz al descubrimiento de la verdad. A través del diálogo, es decir, de una conversación entre dos, se recorría un tema para llegar a establecer algo firme, es decir, un concepto, un absoluto.
  • El objetivo de Sócrates con la mayéutica era el de, a través de preguntas y respuestas, hacer que el interlocutor descubriera el conocimiento que tenía dentro de él, conocimiento que ignoraba poseer.
  • Esto era muy importante para Sócrates, que combatía el relativismo de los sofistas. En efecto, para el maestro de Platón las cosas no podían ser como a uno le pareciera que fueran, es decir, subjetivas. Tenía que haber alguna verdad.
  • Así, Platón nos deja algunos diálogos socráticos como el Critón, Eutifrón, Ion y Lisis, en los que se discute sobre qué es la justicia y las leyes, qué es la piedad, qué la poesía y la amistad.
  • Sin embargo, estos diálogos resultaban muchas veces ser aporéticos. ¿Qué significa aporético? Algo que no tiene salida, que no tiene solución. La partícula a, en griego, implica una negación, mientras que la palabra poros que significa pasaje. Por lo tanto, aporos vendría a significar ‘sin salida’ o ‘sin solución’.

La ironía socrática

  • Sin embargo, la mayéutica no sería el único método que Sócrates utilizaría. El filósofo maestro de Jenofonte y Platón hizo uso – y abuso, algo que le terminaría costando caro- de la ironía.
  • La ironía socrática consistía en que Sócrates se ponía en el lugar de no saber nada y, a partir de tomar esa postura, se ponía a preguntar. Pero su preguntar era radical y molesto.
  • Esta supuesta ignorancia era utilizada por Sócrates frente a aquellos que se jactaban de ser sabios. Estos no eran otros que los políticos, los artesanos y los poetas. Muchos de éstos eran asaltados por Sócrates en las calles y el ágora de Atenas. Una vez allí, el filósofo, aparentando una ignorancia suprema, los abatía a preguntas, y, cuando los interlocutores respondían, Sócrates les hacía notar muchas contradicciones en sus afirmaciones.
  • De esta manera, el filósofo se fue ganando la enemistad de estas personas influyentes que se jactaban de ser poseedoras de un saber, tanto teórico como práctico. Sócrates había puesto en ridículo a estos sabios aparentes, ya que, con sus preguntas, desnudaba la ignorancia de éstos.

Situación política de Atenas en el siglo V a. C.

  • Para entender los motivos que llevaron a Sócrates a juicio es importante tener unas breves nociones de las circunstancias políticas de la Atenas del siglo V a. C.
  • Atenas estuvo envuelta en la fatigosa guerra del Peloponeso contra Esparta.
  • Esparta derrotó a Atenas al cabo de 27 años de un desgastante conflicto bélico. Como consecuencia, ésta polis fue sometida políticamente por la vencedora, que la obligó a suspender la democracia imponiéndole un gobierno oligárquico conocido como el de los Treinta Tiranos.
  • Este gobierno duró aproximadamente un año. En ese lapso, se cometieron muchas atrocidades. Entre ellas se cuentan el asesinato y el destierro de muchísimos ciudadanos y la confiscación de sus bienes
  • Los Treinta Tiranos quisieron obligar a Sócrates a traer de otra polis a un ciudadano para condenarlo a muerte, pero el filósofo, con mucho valor, se opuso. Sin embargo, esta actitud no sería olvidada.

La acusación y el juicio a Sócrates

  • Años después del restablecimiento de la democracia, en el 399 a. C., Sócrates es acusado de corromper a los jóvenes y no creer en los dioses de la ciudad. La corrupción de los jóvenes no tiene nada que ver con el sentido actual. Más bien hacía referencia a que Sócrates desviaba a los jóvenes de las actividades útiles de la vida. Filosofar estaba muy mal visto por la gente influyente de Atenas. En efecto, los jóvenes que rodeaban a Sócrates eran aristócratas que llevaban a cabo las prácticas de su maestro.
  • Además de estas acusaciones formuladas contra Sócrates, se hallaba detrás de ellas el rencor por su rebeldía ante las órdenes de los Treinta Tiranos. El filósofo resultaba ser un ciudadano molesto para los políticos y personas influyentes de Atenas.
  • En el juicio contra Meleto, el acusador principal e instigado a demandar a Sócrates por Ánito, un reconocido curtidor, se sentenció, en primera instancia, que el filósofo reconociera su culpabilidad. Debía pagar una multa accesible para verse librado, pero pagar habría implicado reconocer su culpabilidad.
  • Pero Sócrates jamás iba a admitirse culpable por filosofar ni, mucho menos, admitir el cargo de no ser piadoso con los dioses. Admitir eso implicaría dejar de filosofar, lo cual para él era un compromiso con la vida.
  • En segunda instancia, en una nueva votación del jurado, Sócrates fue condenado a morir. Y él lo acepto. «Temer la muerte, atenienses, no es otra cosa que creerse sabio sin serlo», fueron sus palabras ante el tribunal. Sócrates aceptó morir antes que dejar de filosofar.

Encarcelamiento y muerte

  • En el diálogo de Platón titulado Critón, Sócrates tiene la opción de fugarse de la cárcel. Sin embargo, se negó rotundamente, haciéndole ver a Critón, su interlocutor, las desventajas que tenía escapar de las leyes de su patria. ¿Cómo sería recibido en el extranjero un ciudadano que se burla de las leyes de su ciudad natal?
  • Platón, en su diálogo Fedón, en el que intercala su teoría de la inmortalidad del alma con momentos reales del último día de Sócrates, refleja, de manera extraordinaria, los últimos momentos de su maestro, que moriría tras beber la cicuta.

En este artículo tratamos de explicarte, de una manera sencilla, quién fue Sócrates. Esperamos haberlo logrado satisfactoriamente. Si tienes alguna observación para hacer, puedes dejarla en la caja de comentarios de Facebook. Esperamos verte de nuevo por aquí. Además, si te interesó el tema, puedes consultar y comprar los libros disponibles en la tienda de Amazon que dejamos a continuación. Podrás saber más sobre quién fue Sócrates y, por qué no, adentrarte con profundidad en los caminos de la filosofía.

Fotografía de portada: La muerte de Sócrates de Jacques-Louis David (1787), foto disponible en Wikipedia.

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